– Le collège hollandais à Louvain –

Un nouveau vitrail de Jan Vanriet rendra toute sa splendeur au hall d’entrée – datant du 18e siècle – d’un collège universitaire dont la valeur historique est indéniable en raison de son rôle de facilitateur des échanges intellectuels et culturels entre les Pays-Bas et la Belgique pendant plusieurs siècles.

Le Collège hollandais fut créé en 1617 afin d’y loger les étudiants du diocèse de Haarlem (Pays-Bas) venant étudier la théologie à l’Université Catholique de Louvain. Son président fondateur fut le renommé théologien Jansenius. A l’origine, le collège était établi en la résidence du comte Vandenberghe de Limminghe. Grâce à de nombreuses donations, le bâtiment original fut reconstruit au milieu du 18e siècle, dans le style typique des autres collèges universitaires de la ville, avec leurs portes d’entrée impressionnantes et leurs quartiers d’habitation en forme de U.

Le bâtiment et sa riche décoration intérieure ont survécu les confiscations lors de l’occupation par les révolutionnaires français grâce à l’agilité de son président aux sympathies républicaines. Il a ensuite été occupé par un pensionnat renommé pour jeunes filles avant de loger une congrégation religieuse. L’université a acheté le bâtiment il y a quelques années et l’utilise actuellement comme centre de dialogue académique sous le nom de ‘Metaforum’, et organise des concerts dans sa superbe chapelle.

Le Collège hollandais est le seul collège universitaire de la ville de Louvain dont l’architecture et la riche décoration intérieure sont restées quasi intactes depuis le 18e siècle. Malheureusement, les vitraux ont été détruits lors de la deuxième guerre mondiale. Le nouveau vitrail de l’artiste renommé Jan Vanriet apportera une interprétation moderne de la Vierge Marie, qui a depuis toujours symbolisé le collège.

Pour de plus amples informations: www.kuleuven.be/hollandscollege et www.janvanriet.com

Le Fonds Schepers-Lijnen a permis la réalisation d’une nouvelle fenêtre en verre dans le hall d’entrée.